Bambini: i rimedi per la tosse

il trattamento più economico ed efficace è rappresentato dal miele

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Mucolitici, sciroppi per la tosse, cortisonici, broncodilatatori, antibiotici, aerosol, spray, aspiratori, umidificatori, creme balsamiche, olii naturali, palline omeopatiche, bave di lumaca: se pensiamo a quanto sono frequenti gli episodi di tosse nei primi anni di vita (e oltre), non stupisce la grande varietà di strumenti e rimedi proposti in commercio per trattarla o prevenirla.
Tuttavia, come spesso accade in medicina, gli interventi realmente utili ed efficaci per la tosse sono davvero pochi.

Posto che nella maggior parte dei casi la tosse è causata da un raffreddore di origine virale, gli antibiotici (che servono per sconfiggere le infezioni batteriche) sono del tutto inutili: diventano necessari solo se il medico sospetta un’infezione o una sovrainfezione batterica.

Il raffreddore comporta uno scolo di muco dal naso in gola, ed è questo che genera il riflesso della tosse. La rimozione del muco tramite lavaggi nasali è quindi un metodo efficace per ridurre la tosse. L’irrigazione nasale può essere realizzata con siringa (ovviamente senza ago, usando soluzione fisiologica a temperatura ambiente), spray o docce nasali. Inoltre, l’assunzione di liquidi caldi (ovviamente appropriati all’età del bambino) può favorire lo scioglimento e quindi l’eliminazione del catarro.

mucolitici e gli antitussigeni (farmaci anti-tosse) trovano maggiore impiego nel paziente adulto o anziano, ma nei bambini sono sconsigliati per il rischio di effetti collaterali, anche di natura neurologica. D’altronde, la convinzione che se c’è tosse serve uno sciroppo, è un’idea di vecchia data. Oggi però sappiamo che il trattamento più economico ed efficace è rappresentato dal miele, che, infatti, viene raccomandato anche dall’Organizzazione Mondiale della Sanità. E nei bambini di età inferiore ad un anno, nei quali il miele è sconsigliato per il rischio di botulismo? Lo sciroppo di mais sembra essere una valida alternativa.

Gli altri rimedi “naturali” per il trattamento della tosse – ad esempio echinacea, bava di lumaca, omeopatia – non hanno mai dimostrato di essere più efficaci dell’acqua fresca.