Il Futuro dei prodotti petrolchimici

Verso un industria chimica più sostenibile

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I prodotti petrolchimici sono destinati a rappresentare oltre un terzo della crescita della domanda mondiale di petrolio al 2030, e quasi la metà della crescita al 2050, aggiungendo quasi 7 milioni di barili di petrolio al giorno. Sono anche pronti a consumare ulteriori 56 miliardi di metri cubi di gas naturale entro il 2030 e 83 miliardi di metri cubi entro il 2050.

Il futuro dei prodotti petrolchimici fa parte di una nuova serie IEA che fa luce sui “punti ciechi” del sistema energetico globale – questioni che sono fondamentali per l’evoluzione del settore energetico ma che ricevono meno attenzione di quanto meritino. Il rapporto è tra le recensioni più complete del settore petrolchimico globale e segue altri rapporti della serie, tra cui l’impatto dei condizionatori d’aria sulla domanda di elettricità, l’impatto del trasporto su gomma sulla domanda di petrolio o il ruolo della moderna bioenergia nel settore delle energie rinnovabili .

a domanda di plastica – il principale motore per i petrolchimici dal punto di vista energetico – ha superato tutti gli altri materiali sfusi (come acciaio, alluminio o cemento), quasi raddoppiando dal 2000. Le economie avanzate attualmente utilizzano fino a 20 volte più plastica e fino a 10 più fertilizzante rispetto alle economie in via di sviluppo su base pro capite, sottolineando l’enorme potenziale di crescita globale.

Il dinamismo dell’industria petrolchimica sta inoltre guidando le nuove tendenze in tutto il mondo. Dopo decenni di stagnazione e declino, gli Stati Uniti sono riemersi come luogo a basso costo per la produzione di sostanze chimiche grazie alla rivoluzione del gas di scisto, ed è ora sede di circa il 40% della capacità globale di produzione petrolchimica a base di etano. Nel frattempo, il Medio Oriente rimane il centro di costo più basso per molti prodotti petrolchimici chiave, con una serie di nuovi progetti annunciati in tutta la regione.

I prodotti petrolchimici apportano sostanziali benefici alla società, tra cui un numero crescente di applicazioni in varie tecnologie all’avanguardia e pulite, fondamentali per i sistemi energetici sostenibili. Tuttavia, la produzione, l’uso e lo smaltimento di prodotti derivati ​​dal petrolchimico presentano una varietà di sfide climatiche, di qualità dell’aria e di inquinamento delle acque che devono essere affrontate.

Mentre sono in corso sostanziali aumenti nel riciclaggio e sforzi per frenare la plastica monouso, specialmente in Europa, Giappone e Corea, l’impatto che questi sforzi possono avere sulla domanda di prodotti petrolchimici è di gran lunga superato dall’incremento del consumo di plastica nelle economie emergenti.

Per affrontare queste sfide, il rapporto delinea un Clean Technology Scenario (CTS), che fornisce un futuro alternativo in linea con gli obiettivi fondamentali di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite, come l’azione per il clima, il consumo responsabile e la vita sottomarina, tra gli altri.

Lo scenario fornisce un percorso ambizioso ma realizzabile per ridurre gli impatti ambientali dei prodotti petrolchimici: gli inquinanti atmosferici dalla produzione di sostanze chimiche primarie diminuiscono di quasi il 90% entro il 2050; le emissioni dirette di CO 2 si riducono di quasi il 60%; e la domanda d’acqua è inferiore di circa il 30% rispetto allo scenario di base. Sottolinea inoltre i miglioramenti nella gestione dei rifiuti per aumentare rapidamente il riciclaggio, gettando così le basi per più di dimezzare i rifiuti di plastica accumulati nell’oceano entro il 2050.